正如其他运动一样,乒乓球只是社会中无足轻重的一部分。它跟草坪网球和羽毛球都是由网球演变而来的。在十九世纪的后半叶,乒乓球就以其现在的名字或其他商名文明于英国。比如: GOSSIMA , WHIFF-WHAFF。而当乒乓这个名字被J JAQUES 介绍进来之后,它就开始越来越受欢迎。

在十九世界初期的中欧,乒乓球运动很热,后来其运动方式稍加修改,传入日本,而后来又传入中国和韩国。乒乓球曾经一度销声匿迹,在十九世界二十年代早期,它又在英格兰和威尔士获得新生。在那时,乒乓球被作为一种商标予以注册,所以,乒乓球再度浮出人们脑海的记忆。那时也成立了很多国家的协会,同时在欧洲和远东,比赛的规则也被设立。其后的六十年间,它发展成为一项世界著名的运动。其运动员能达到3千万,另有无数人以休闲方式接触乒乓。然而,乒乓由始以来,它的精髓是没有改变的。尽管现在其要求比20年前要苛刻的多。